Escada de evolução da carreira de um PM

Recentemente eu tive a oportunidade de dar uma talk na Product Camp e falei sobre liderança e desenvolvimento de Product Managers. Na talk (slides aqui) 3 assuntos me renderam mais perguntas durante e depois do evento: 1) OKRs top-down x bottom-up, 2) Performance Review e 3) Como medir a evolução da carreira de PMs. Com relação a OKRs eu já escrevi sobre este assunto aqui no meu Blog, Performance Review será o próximo assunto que devo abordar (se tudo der certo, ainda este ano). Mas neste post gostaria de falar um pouco mais sobre a evolução de Gerentes de Produto.

O pano de fundo que utilizei na talk para iniciar essa discussão, de como medir a evolução de cada PM ao longo do tempo, foi este gráfico:

Gráfico de escopo x impacto

Basicamente, essa imagem traduz de uma forma simples o que eu acredito ser a melhor representação da evolução da carreira de um PM. Que é medindo o impacto que esse PM está causando na organização (normalmente representado por uma métrica de negócio) e o escopo que esse PM gerencia/lidera ao longo do tempo. Quanto maior o escopo e maior o impacto, mais claro é o sinal de que a carreira do PM está evoluindo. Nesse exemplo, eu utilizei uma carreira de gestão, terminando em um VP de Produto. Mas para quem deseja uma carreira mais técnica você pode pular de um Sr. Product Manager para um Lead Product Manager e depois um Principal Product Manager, por exemplo.

Vale ressaltar que essa evolução não se dá de uma forma linear, como o gráfico sugere. A melhor representação, na verdade, seria uma linha em forma de uma escada não regular, subindo e descendo à medida que o tempo passa. De acordo com o que cada PM quer da sua carreira também é possível dar desafios que propiciem um aprendizado mais na linha de gestão ou na linha técnica. Normalmente aumentar o escopo que está sob a liderança de um PM vai força-lo a desenvolver habilidades mais voltadas a gestão, devido aos inúmeros alinhamentos e atividades simultâneas que serão necessários nesse cenário. Já se você mantiver o escopo constante e ajudar o PM a se especializar mais em determinado problema ou método, ele tende a causar mais impacto e a evoluir mais tecnicamente. Mas, seja como for, se vocês, como líder e liderado, estiverem fazendo um bom trabalho, é inevitável que a carreira deste PM caminhe na diagonal deste gráfico.

Uma outra informação importante, que também citei na Product Camp, é que, inevitavelmente, a forma como um PM é avaliado com relação a se está ou não executando um bom trabalho diz respeito ao resultado que ele está entregando (como já falei neste outro post). Olhando por essa ótica o eixo referente ao Impacto no gráfico acima, tem uma relação muito mais direta com aumento de salário, por exemplo, do que o eixo de Escopo. Mas, aumentar o escopo de atuação de um PM é uma excelente forma de habilitar que este PM cause mais impacto no futuro. Por isso que essa linha de evolução tende a ter uma forma não linear, como citei anteriormente.

Por fim, um ponto importante é que você, como líder, tenha sensibilidade para entender a hora de aumentar o escopo de um PM. Aumentar o escopo cedo demais pode significar entregar para este Product Manager uma complexidade com que ele não vai conseguir lidar, gerando frustração para ambos os lados e atrasando a evolução do PM. E o contrário também é verdadeiro, demorar muito para aumentar o escopo também pode gerar frustração, porque provavelmente o PM vai se sentir subutilizado e eventualmente pode vir a buscar desafios em outros lugares.

Caso você tenha se interessado por esse assunto eu recomendo olhar esta talk do Shreyas Doshi (em vídeo ou em texto), ela me ajudou bastante a clarificar algumas das ideias que eu tinha e ele também tem uma visão muito semelhante a minha nessa relação entre Escopo e Impacto na evolução da carreira de Product Managers. Fica aqui o meu obrigado ao Gustavo Mendes pela recomendação.

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Written by Alexandre Spengler